Breast self-examination

ING/CAST


Breast self-examination is a control carried out by the woman to examine herself physically and visually to detect changes in the breasts or armpits. It consists of a visual examination and palpation to check the appearance of lumps in the breasts and armpits. It also examines changes in the size, shape, and appearance of the skin of the breasts, including areola and nipple.


To perform a breast self-examination, you must stand in front of a mirror and follow a series of steps. First of all, let your arms hang down and turn your torso from one side to the other to see if there is any lump on both the skin and the nipples. At this time, if reddened areas or a texture similar to orange peel are observed, it may be necessary to consult with the doctor.


The next step is to raise the arms to check if the contour of the breasts is uniform and if both are lifted in the same way. Subsequently, each breast must be palpated with the opposite hand using the fingertips and circular movements, starting from the exterior towards the nipple. You have to explore the entire breast following straight lines, either horizontally or vertically. You also have to squeeze your nipples to see if any fluid comes out.


The breast self-examination ends by examining the armpits since most of the tumors occur in the part of the breast closest to it. This part of the examination is performed with the arms lowered.


The possible alterations that are detected with breast self-examination should be a reason for consultation with the doctor.


During the last decades and even today, breast self-examination has been promoted and endorsed as an effective and necessary tool in the fight against breast cancer. Nowadays, there is controversy about whether or not doing this is helpful since some recent studies show contrary results to what was thought before.

These studies show that women who self-examine obtain early detections but they can be benign. That implies the possibility of unnecessary biopsies, increases anxiety, and is a stressful situation.

There will be many women who will be shocked by this scientific evidence. They are those who have detected a lump - doing breast self-examination - have gone to their doctor and have ended up being diagnosed and treated for breast cancer. This problem ends up becoming a paradox.

The fact that breast self-examination is not a fully recommended screening method leaves young women, especially those who do not enter the age in which mammograms are recommended, without options.


More research is needed on this topic to affirm whether or not breast self-examination is helpful for women. However, what is certain is that this technique should not be used to replace, but rather to complement, a professional doctor's examination and mammography.







*Please note that we are not in a position to give you medical advice. Every case is different and every woman needs specific care. You can refer to your physician if you are seeking medical consultation.



El autoexamen de mamas es un control que realiza la mujer para examinarse física y visualmente para detectar cambios en las mamas o axilas. Consiste en un examen visual y palpación para comprobar la aparición de bultos en las mamas y axilas. También examina los cambios en el tamaño, la forma y la apariencia de la piel de los senos, incluida la areola y el pezón.


Para realizar un autoexamen de mama, debes ponerte frente a un espejo y seguir una serie de pasos. En primer lugar, deja que los brazos cuelguen y gira el torso de un lado a otro para ver si hay algún bulto tanto en la piel como en los pezones. En este momento, si se observan zonas enrojecidas o una textura similar a la piel de naranja, puede ser necesario consultar con el médico.


El siguiente paso es levantar los brazos para comprobar si el contorno de los senos es uniforme y si ambos se levantan de la misma forma. Posteriormente, palpa cada seno con la mano contraria utilizando la yema de los dedos y movimientos circulares, comenzando desde el exterior hacia el pezón. Tienes que explorar todo el seno siguiendo líneas rectas, ya sea en horizontal o en vertical. También debes apretar los pezones para ver si sale algún líquido.


El autoexamen de mama finaliza con el examen de las axilas, ya que la mayoría de los tumores se presentan en la parte de la mama más cercana. Esta parte del examen se realiza con los brazos bajados.


Las posibles alteraciones que se detecten con el autoexamen de mamas deben ser motivo de consulta con el médico.


Durante las últimas décadas e incluso actualmente, se ha promovido y avalado el autoexamen de mama como una herramienta eficaz y necesaria en la lucha contra el cáncer de mama. Hoy en día, existe controversia sobre si hacer esto es útil o no, ya que algunos estudios recientes muestran resultados contrarios a lo que se pensaba antes.


Estos estudios muestran que las mujeres que se auto examinan obtienen detecciones tempranas, pero estas lesiones pueden ser benignas. Esto implica la posibilidad de biopsias innecesarias, aumenta la ansiedad y es una situación estresante.


Habrá muchas mujeres que quedarán impactadas por esta evidencia científica. Son aquellas que han detectado un bulto -haciendo un autoexamen de mama- han acudido a su médico y han acabado siendo diagnosticadas y tratadas de cáncer de mama. Este problema acaba convirtiéndose en una paradoja.


El hecho de que el autoexamen de mamas no sea un método de detección totalmente recomendado deja a las mujeres jóvenes, especialmente a aquellas que no ingresan a la edad en la que se recomiendan las mamografías, sin opciones.


Se necesita más investigación sobre este tema para afirmar si el autoexamen de los senos es útil para las mujeres. Sin embargo, lo cierto es que esta técnica no debe utilizarse para reemplazar, sino complementar, la exploración y la mamografía de un médico profesional.


*Tenga en cuenta que no estamos en posición de brindarle asesoramiento médico. Cada caso es diferente y cada mujer necesita cuidados específicos. Puede consultar a su médico si está buscando una consulta médica.


References:


| Grup Manchón | Diagnóstico por imagen | Barcelona. (2021). Retrieved 6 September 2021, from https://www.grupmanchon.com/


Sanitas - Especialistas en Salud y Seguros Médicos. (2021). Retrieved 6 September 2021, from https://www.sanitas.es/


Herranz Mart;, M. (2021). Autoexporacion mamaria, nueva controversia ¿se debe suprimir o cambiar el concepto?. Retrieved 6 September 2021, from https://www.elsevier.es/es-revista-revista-senologia-patologia-mamaria--131-articulo-autoexporacion-mamaria-nueva-controversia-se-13019965


Breastcancer.org - Breast Cancer Information and Support. (2021). Retrieved 6 September 2021, from https://www.breastcancer.org/



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